Científicos Clonan Monos

Científicos Clonan Monos

Utilizando La Técnica Que Creó A Dolly La Oveja

Por primera vez, los científicos dicen que crearon primates clonados utilizando la misma técnica de clonación complicada que hizo Dolly la oveja en 1996.

Científicos de Shanghai crearon dos macacos de cola larga genéticamente idénticos y adorables. Los monos se llaman Hua Hua y Zhong Zhong, una versión del adjetivo chino Zhonghua que significa “chino”.

La investigación fue publicada en la revista Cell el miércoles.

Estos dos no son los primeros primates en ser clonados. Los científicos crearon en 1999 a Tetra, un mono rhesus, pero utilizaron lo que los investigadores consideran un método de clonación más simple que produce un número más limitado de descendencia. En el caso de Tetra, los científicos dividieron los embriones, al igual que sucede naturalmente cuando se desarrollan gemelos idénticos.

En el caso de Hua Hua y Zhong Zhong, los investigadores utilizaron tecnología moderna desarrollada solo en los últimos años para mejorar la técnica utilizada para clonar a Dolly, que se denomina transferencia de células somáticas o SCNT. Aquí es donde los científicos reconstruyen un huevo no fertilizado. Los investigadores eliminan el núcleo del óvulo, la parte de la célula que contiene la mayor parte de su información genética, y lo reemplazan con el núcleo de otra célula. Luego se estimula para convertirse en un embrión, que se trasplanta a una madre sustituta. Ese mismo grupo de células puede hacer más animales genéticamente iguales.

Cuando los científicos hicieron a Dolly la oveja, años después de su nacimiento usaron el mismo grupo de células para hacer otros cuatro clones de ovejas.

 

Nuevas preguntas éticas

El nacimiento de estos clones también plantea problemas éticos. Los humanos están en la familia de los primates. Con este nacimiento, estos científicos han roto una barrera y eso significa que la técnica podría, en teoría, aplicarse a los humanos. Los autores del documento dicen que no tienen intención de intentarlo y creen que sus resultados deberían provocar una discusión más amplia sobre las leyes y regulaciones que el mundo necesita para regular la clonación.

Darren Griffin, profesor de genética en la Universidad de Kent, dijo que “ahora se debe prestar una cuidadosa consideración al marco ético bajo el cual dichos experimentos pueden, y deben, operar”. Señaló, los críticos evocarán, “el inclinado y resbaladizo argumento de que este sea un paso más cerca de la clonación humana”. Sin embargo, Griffin dijo que cree que los beneficios de este enfoque son claros y “el optimismo cauteloso es mi respuesta personal a este estudio. El estudio en sí es muy impresionante desde el punto de vista técnico”.

Los autores de este experimento dicen que continuarán trabajando para mejorar el enfoque SCNT. También planean ver cómo Zhong Zhong y Hua Hua se desarrollan física y mentalmente

Finalmente esperan que la creación de estos clones ayude a los investigadores a comprender mejor las enfermedades humanas. Poo dijo que el gobierno chino tiene la intención de aumentar drásticamente el tamaño del laboratorio y el proyecto. Él predice que dentro de cinco años debería haber de 20 a 30 instalaciones más creando clones de mono. Los investigadores quieren usar clones adicionales para estudiar enfermedades genéticas como el autismo, el Parkinson, el Alzheimer y el Huntington.

“La investigación de primates no humanos sigue siendo vital para la continuación de la investigación médica y los avances en la salud humana”, dijo James Bourne, profesor asociado y miembro del Consejo Nacional de Investigación Médica y Salud del Instituto de Medicina Regenerativa Australiano de la Universidad de Monash, que no está afiliado a este estudio. “La reciente descripción de un protocolo para clonar monos macacos por transferencia nuclear de células somáticas podría ser una herramienta importante en la investigación médica para comprender la enfermedad en una especie genéticamente más comparable a los humanos”.

Carlos Bunay