POR QUÉ REUNIRSE CON ZUCKERBERG NO SOLUCIONARÁ EL PROBLEMA DE FACEBOOK

El debate sobre Facebook. Como pasa con demasiada frecuencia, un furioso juego de gritos de verdades a medias, teorías de conspiración y agendas en competencia, de las cuales resulta casi imposible distinguir qué es verdad y qué es lo realmente importante.

Lo mismo con el furor que ha llevado a Mark Zuckerberg, finalmente, a testificar ante el Congreso en medio de una serie de preguntas sobre Facebook, manejo de datos y privacidad de usuarios.

Sus apariciones coinciden con las acusaciones de que los datos recopilados de Facebook pueden haber sido decisivos para asegurar la elección de Donald Trump y la decisión del Reino Unido de abandonar la Unión Europea.

Facebook es un escrutinio atrasado desde hace mucho tiempo. Posee una gran cantidad de información sobre 2.000 millones de personas, mucho más grande que la población de cualquier país, y cerca de una de cada tres personas en el planeta.

Ha crecido a este tamaño en menos de dos décadas y, en consecuencia, casi no ha tenido tiempo de reflexionar sobre cómo funciona su negocio.

Facebook ha sido poco sincero en muchas de sus defensas y sus disculpas.

La empresa sabía en 2014 que numerosas aplicaciones de terceros que utilizaban sus herramientas estaban recopilando información sobre los amigos de Facebook de las personas que las usaban, como fue el caso en la controversia de Cambridge Analytica.

Lo sabía, porque esta era una función incorporada a su conjunto de herramientas, que se suspendió para todas las aplicaciones en 2015.

Facebook sabía que Cambridge Analytica había obtenido millones de registros en el 2015, ya que el periódico The Guardian lo contactó e informó de ello. Cuando la historia no explotó en ese momento, se requirieron acciones mínimas, pidiéndole a la empresa que borrara los datos.

Incluso en sus declaraciones más recientes, Facebook muestra chutzpah. Uno de los “abusos” que ha destacado en sus usuarios es la capacidad que tienen las empresas y las personas de encontrar las cuentas de Facebook de las personas buscando su correo electrónico o número de teléfono, que según dicen se ha realizado al menos una vez para prácticamente todos los 2 mil millones de personas que usan el sitio.

Esta característica, dice Facebook, se ha desactivado desde entonces: pero los usuarios inteligentes que entienden el modelo de negocios de Facebook podrían preguntarse si esto realmente se trata de proteger la privacidad de los usuarios, o una apuesta para asegurar el resultado final que quiere obtener Facebook.

Una de las mejores ofertas de la red social para los anunciantes es la capacidad de conectar sus propias bases de datos de clientes (correos electrónicos o números de teléfono) para elegir como blanco a esas personas, o personas como ellos, en Facebook.

Supongamos que tienes una base de datos de personas que compraron tu producto anteriormente. Esta característica te permitirá dirigirte a ellos con un anuncio en Facebook, ofreciendo un descuento para comprar el producto nuevamente. Facebook también puede recomendar palabras clave para encontrar más personas que se parezcan a sus clientes, ayudándole a encontrar nuevos compradores potenciales. Es un producto poderoso.

Al dificultar que otros puedan conectar perfiles de Facebook a correos electrónicos y números de teléfono, Facebook ha protegido el valor de un servicio que ofrece, a menos que (que por cierto no lo ha anunciado) intente revocar ese producto por completo.

No hemos escuchado murmullos ni con detalles mínimos y prácticamente sin cambios de Zuckerberg y Facebook desde hace más de una década. Pero ahora, Facebook tiene que ir mucho más lejos de lo que lo ha hecho anteriormente si quiere ser tomado enserio: de lo contrario, deberíamos esperar con razón que esté tratando de proteger y defender su modelo comercial existente y altamente lucrativo.

Necesitamos tener un debate mucho mejor informado sobre cómo nuestros datos, los retazos de información que componen prácticamente cada detalle de nuestra vida cotidiana y nuestra personalidad, se están comprando, empaquetando y vendiendo.

¿Qué parte de nuestros datos creemos que es aceptable negociar para redes sociales gratuitas? ¿Cuánta influencia tuvo la propaganda rusa sobre las elecciones occidentales? ¿Fueron los datos recolectados incorrectamente críticos para la elección de Donald Trump, o el voto del Reino Unido para el Brexit? ¿Debería haber límites sobre lo que se puede publicitar en Facebook, y quién debería establecerlos?

Facebook tiene una agenda clara cuando brinda respuestas a muchas de estas preguntas. Muchos activistas se oponen amargamente al resultado de las elecciones recientes.

Desentrañar la verdad y resolver cómo enfrentar los nuevos desafíos que tenemos es una tarea hercúlea. Se llevará mucho más que Zuckerberg aparezca ante el Congreso para llegar allí.

 

Carlos Bunay