Sigue siendo Minneapolis una “ciudad santuario”… ¿por que hay que tener cuidado?

¿por que hay que tener cuidado?

Sigue siendo Minneapolis una "ciudad santuario"
Sigue siendo Minneapolis una "ciudad santuario"

Sigue siendo Minneapolis una “ciudad santuario”

Como muchas ciudades importantes de todo el país, el estatus de Minneapolis como “ciudad santuario” se basa en su ordenanza de separación de inmigración, lo que impide que su personal y oficiales de policía indaguen sobre el estatus migratorio de las personas.

Entre las grandes historias que dominaron los titulares en las últimas semanas fué el incidente del tren ligero en el que un policía de Metro Transit fue capturado en un video verificando el estatus migratorio de un pasajero en Minneapolis.

En el video clip de 35 segundos, el oficial Andy Lamers se acerca a Ariel Vences-López en el tren de la Línea Azul y le pide su nombre, identificación del estado y si vive en los Estados Unidos “legalmente”.

En medio de un debate nacional sobre la inmigración y el papel que la aplicación de la ley local debe desempeñar en el empuje del gobierno federal para detener y deportar a los residentes indocumentados, el video rápidamente se volvió viral, convirtiéndose en tema de intensa cobertura informativa.

Los protocolos de Metro Transit no autorizan a sus oficiales de policía a solicitar documentos de inmigración o arrestarlos en base a su estado y la agencia lanzó rápidamente una investigación interna sobre el incidente. A finales de mayo Lamers había abandonado el departamento.

El episodio también se ha convertido en la charla de la ciudad entre los residentes indocumentados, aunque no porque haya representado nada inusual. En su lugar, para muchos el video simplemente afirmó por qué se han vuelto cada vez más escépticos sobre lo que significa vivir en una ciudad llamada “ciudad santuario” como Minneapolis, un lugar ampliamente visto por tener políticas que limitan la cooperación con funcionarios federales de inmigración.

 

Límites de lo que la ciudad puede hacer

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Sigue siendo Minneapolis una “ciudad santuario”

Al igual que muchas ciudades importantes de todo el país, el estatus de Minneapolis como una “ciudad santuario” se basa en su ordenanza de separación de inmigración, lo que impide que su personal y agentes de policía indaguen sobre el estatus migratorio de las personas.

Incluso con la ordenanza en los libros, los funcionarios de la ciudad se apresuran a señalar los límites de lo que la ordenanza puede hacer. La Alcaldesa de Minneapolis, Betsy Hodges, dice que aunque le gusta la ordenanza de separación de la ciudad, no quiere que la gente piense que puede proteger a los inmigrantes indocumentados de la expatriación. “Yo misma no uso la frase “ciudad santuario'”, dijo Hodges porque “No quiero sobreprometer lo que la ciudad puede hacer.”

Además, la ordenanza de separación no se aplica a Metro Transit, la Patrulla Estatal de Minnesota u otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que también operan dentro de la ciudad. Cada una de estas agencias tiene sus propias prácticas y procedimientos que pueden o no alinearse con las políticas y prioridades de la ciudad.

Metro Transit, por ejemplo, no permite a sus oficiales preguntar a las personas sobre su estatus migratorio, a pesar de que Lamers lo hizo justo durante el incidente del tren ligero
Aun así, la interacción no fue una sorpresa para Juan Linares, el Gerente Interino del Mercado Central, un centro empresarial y social para la comunidad latina. Eso es porque Linares y otros en su comunidad saben de varios inmigrantes indocumentados sin antecedentes penales que han sido abordados por la policía local, transferidos a ICE y eventualmente expatriados del país.

“No sabemos cuando suceden”, dijo. -Pero nos enteramos de ellos más tarde, aquí en el Mercado o en la iglesia.

Un par de semanas antes del incidente reciente en el tren ligero, dijo Linares, un conductor fue detenido frente al Servicio Postal de EE.UU. en la calle 31 en Minneapolis, esperando a su hermana, cuando fue abordado por un oficial de la Policía de Minneapolis Departamento (MPD).

Según Linares, el funcionario le preguntó al conductor sobre su “documento”, una pregunta que Linares dice que se ha convertido en una nueva forma para que algunos oficiales locales descubran más información sobre los residentes latinos que encuentran.

Ellos preguntan: “¿Tienes algún documento en ti?”, Dijo, señalando que la pregunta es diferente de pedir una licencia de conducir. “Cuando usted les hace esa pregunta, se confunden, tal vez intimidados. Y eso es lo que quieren los oficiales”.

El conductor, que era indocumentado, fue arrestado y finalmente deportado. “Y ese incidente no fue capturado en ninguna forma o forma de video”, agregó Linares.

Scott Seroka, un funcionario de información pública de MPD, se negó a comentar la acusación, diciendo que es un caso anecdótico que no puede ser verificado.

Seroka se refirió a una declaración preparada en el sitio web del MPD, en la que se señala: “Los funcionarios de seguridad pública no emprenderán ninguna acción de aplicación de la ley con el propósito de detectar la presencia de personas indocumentadas, o para verificar el estatus migratorio, incluyendo pero no limitado a cuestionar a cualquier persona o personas acerca de su estado migratorio.

Mayor presencia de ICE

Los defensores de la inmigración y los líderes de la comunidad también han reportado un mayor nivel de temor entre los residentes no autorizados de Minnesota por la presencia de funcionarios federales de aplicación de la ley en Minneapolis, especialmente los del Departamento de Inmigración y Aduanas.

Meses antes del incidente del tren ligero, algunos líderes en la comunidad latina compartieron fotos a través de medios sociales de oficiales federales que dijeron que fueron vistos con oficiales de Metro Transit – información que hizo que algunos inmigrantes indocumentados se volvieran reticentes a usar el transporte público, asistir a eventos comunitarios e incluso ir a centros comerciales.

“Nuestra comunidad está huyendo del terror contundente por el sentimiento anti-inmigrante que barre a la nación”, escribió en marzo en Facebook Juve Meza, activista mexicano-estadounidense. “Nuestro sistema de transporte público no debe ser temido.”

En los últimos meses, los residentes indocumentados -incluyendo aquellos que no tienen antecedentes penales violentos y aquellos que esperan procesamiento judicial- se han estado preparando para un aumento de la actividad de ICE en el área metropolitana de Twin Cities y en comunidades en el Gran Minnesota, dijo John Keller, Del Centro de Derecho de Inmigrantes de Minnesota.

“Estamos empezando a oír hablar de una mayor presencia de oficiales de ICE en el sistema judicial, esperando a las personas mientras están en medio de alguna parte de su proceso judicial”, dijo Keller. “Estamos escuchando de interacciones incluso con personas que están registrando a los oficiales de libertad condicional”.

Los líderes de la Iglesia de la Encarnación de Minneapolis, que tiene la mayor congregación de habla hispana en el estado, tienen historias similares. Brad Capouch, un administrador de la iglesia, habló de un hombre que conducía con su hijo a la guardería hace un par de meses, cuando los oficiales de ICE lo detuvieron en Lake Street en Minneapolis y pidieron documentos.

Debido a que el conductor no estaba autorizado y había regresado a los Estados Unidos después de haber sido deportado previamente, no podía proporcionar documentos. Posteriormente fue detenido y deportado, dijo Capouch. “No tenía ningún delito menor o delito menor que fuera parte de la criminalidad civil que conocemos aquí”, dijo Capouch. “No se le dió la oportunidad de defenderse o hacer que otros vinieran a ayudarlo a permanecer en el país”.

Capouch dice que los inmigrantes indocumentados se han vuelto particularmente cautelosos con las paradas de autobús en el sur de Minneapolis. Las paradas de buses son vistos como objetivos para los agentes de ICE para hacer detenciones o como mínimo, lugares donde se les pedirá a las personas que muestren sus documentos de inmigración.

“El Alcalde y el Jefe de Policía dicen que somos una ciudad santuario lo que le da a la comunidad al menos un poco de tranquilidad”, dijo Capouch. “[Pero] el incidente del tren, desafortunadamente, desafía esa política”.

Carlos Bunay