CASOS DE SARAMPIÓN EN EUA AUMENTAN A 704 ENTRE PERSONAS NO VACUNADAS

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Los funcionarios de salud de los Estados Unidos confirmaron otros 78 casos de sarampión la semana pasada, instando a las personas a vacunarse ya que luchan contra el peor año de la enfermedad en 25 años.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que han confirmado 704 casos de sarampión, el mayor número de casos en los EE. UU. En un solo año desde 1994 y el mayor número de casos desde que el sarampión se consideró eliminado de los EE. UU. en 2000.

Se han reportado casos en 22 estados este año. La mayoría de los casos nuevos se notificaron en Nueva York, donde se producen brotes en la ciudad de Nueva York y en el condado de Rockland.

Casi los tres cuartos de los casos de sarampión de este año fueron en personas no vacunadas, dijeron los CDC. La vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola es la mejor manera de prevenir la enfermedad, que es una de las más contagiosas del mundo. El sarampión infecta al 90% de las personas no vacunadas que están expuestas a él, según los CDC.

“Las enfermedades prevenibles por vacunación pertenecen a los libros de historia, no a nuestras salas de emergencia”, dijo a la prensa el secretario de Servicios Humanos y de Salud, Alex Azar, en una conferencia de prensa. “La vacunación es una forma simple, segura y efectiva de proteger a nuestros seres queridos y vecinos del flagelo del sarampión, y el sufrimiento que estamos viendo hoy es completamente evitable”.

Seis de los 13 brotes se asociaron con comunidades religiosas o culturales muy unidas con menores tasas de inmunización, dijeron los CDC. Sin embargo, representaron el 88% de todos los casos este año, destacando la facilidad con que la enfermedad se puede propagar entre las personas que no están vacunadas.

Funcionarios de salud de la ciudad de Nueva York a principios de este mes, dieron un mandato para que personas recibieran una vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola o bien ser multadas. También cerraron una escuela judía que supuestamente no proporcionaría registros de vacunación, ya que la ciudad intenta vacunar a las personas en la comunidad judía ultraortodoxa, a la que grupos externos se han dirigido con información errónea sobre las vacunas.

La semana pasada, dos universidades de Los Ángeles pusieron en cuarentena a más de 700 estudiantes que pueden haber estado expuestos al sarampión después de que se declaró un brote en el condado.

“Realmente, esto debería ser una llamada de atención”, dijo Amesh Adalja, un médico de enfermedades infecciosas en la Universidad Johns Hopkins. “Estamos lidiando con una enfermedad que debería haber sido eliminada de la mesa en la década de 1960, y ahora en 2019, cuando estamos planeando una misión a Marte, estamos lidiando con ella porque estamos permitiendo que esté aquí.”

Antes de que la vacuna contra el sarampión estuviera disponible en 1963, casi todos los niños contrajeron la enfermedad antes de cumplir los 15 años, dijeron los CDC. Cada año, se calcula que entre 400 y 500 personas murieron, 48,000 fueron hospitalizadas y 1,000 con inflamación del cerebro que puede ocurrir en personas infectadas con sarampión.

El sarampión sigue siendo común en otras partes del mundo. Cuarenta y cuatro de los casos de Estados Unidos este año fueron importados directamente de otros países, incluyendo Filipinas, Ucrania e Israel, dijeron los CDC. Casi todas las personas que se enfermaron no fueron vacunadas.

De acuerdo con los CDC, recibir ambas dosis recomendadas de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) es 97% efectivo para prevenir el sarampión. Los funcionarios de salud declararon que la enfermedad había sido eliminada de los EE. UU. En 2000, gracias a los esfuerzos de vacunación.

Sin embargo, más padres se niegan a que algunos padres se nieguen a vacunar a sus hijos. Las razones varían, pero algunos apuntan a información falsa de que las vacunas causan el autismo. El presidente Donald Trump ha difundido esta información errónea en el pasado, aunque la semana pasada cambió el rumbo y dijo que la gente “tiene que vacunarse”.

Cuanto más tiempo continúen los brotes actuales en el país, mayores serán las probabilidades de que el sarampión “vuelva a tener un punto de apoyo sostenido” en los EE. UU., Dijo el CDC. Los brotes se definen como tres o más casos registrados.

Carlos Bunay