LA MAYORÍA DE NIÑOS QUE LES EXTIRPAN LAS AMÍGDALAS NO SON BENEFICIADOS

La flebotomía fue la medicina convencional durante 3.000 años. Ya en 1915, se recomendó para los soldados que fueron gaseados durante la Primera Guerra Mundial. Hoy parece extraordinario que a lo largo de los siglos tantos pacientes hayan sido sometidos a tales daños. ¿Pero podríamos estar cometiendo el mismo error hoy? Nuestra investigación en amigdalotomías sugiere que podria ser que si.

La amigdalotomía, un procedimiento quirúrgico para extirpar las amígdalas, tiene un linaje igualmente antiguo. Se menciona por primera vez en la medicina hindú en aproximadamente 1000 a.C.

Cada año hay alrededor de 37,000 amigdalotomías en los niños, principalmente por dolores de garganta recurrentes o problemas respiratorios relacionados con el sueño. Muchos más se realizan de forma privada: las ganancias privadas suelen duplicar los salarios de los cirujanos de oídos, nariz y garganta.

Sin embargo, la amigdalotomía no está exenta de complicaciones: uno de cada 25 pacientes es readmitido en el hospital y uno de cada 40,000 personas muere. También se ha relacionado con la diabetes futura y la enfermedad inflamatoria intestinal. Dado el potencial de daño, ¿son realmente necesarias las amigdalotomías?

Tenemos buena evidencia sobre cuándo la amigdalotomía puede ser útil. Los niños con dolor de garganta muy frecuente y grave tienen una incidencia ligeramente menor de dolor de garganta si se someten a una amigdalotomía. El efecto no es dramático, la mayoría de los niños mejoran con o sin cirugía, pero la operación significa un dolor de garganta menos durante el próximo año. Se cree que esto es suficiente para justificar la cirugía, aunque después de dos años ya no hay ninguna diferencia.

En resumen, la amigdalotomía es marginalmente beneficiosa en niños gravemente afectados que tienen dolor de garganta frecuente, documentado en registros médicos y con síntomas específicos. Con que frecuencia? Ya sea siete dolores de garganta en el último año, o cinco por año en los últimos dos años, o tres por año en los últimos tres años. ¿Qué síntomas? Fiebre o pus en las amígdalas, glándulas agrandadas o infección bacteriana comprobada.

MÁS DAÑO QUE BIEN

La investigación en niños menos gravemente afectados ha demostrado que el beneficio es demasiado pequeño para los riesgos de la cirugía. Una amigdalotomía puede causar más daño que bien.

¿Qué pasa con la amigdalotomía para problemas respiratorios relacionados con el sueño? Una revisión de la evidencia no convenció el caso de la amigdalotomía. Hay ensayos controlados aleatorios en curso.

Queríamos saber cuántos niños se benefician de la extirpación de sus amígdalas y cuántos de los que tienen amigdalotomías realmente necesitaban la operación. Para averiguarlo, examinamos los registros médicos de 1,630,807 niños mayores de 12 años. Encontramos 15,760 niños que tenían suficientes dolores de garganta para justificar la cirugía, pero solo uno de cada siete tenía cirugía. Al mismo tiempo, 18,281 niños se sometieron a una amigdalotomía, pero solo uno de cada ocho pudo haberse beneficiado. El patrón fue el mismo desde 2005 hasta 2016.

Esto significa que seis de cada siete niños que posiblemente podrían beneficiarse no se someten a la cirugía, y es probable que superen el problema, mientras que siete de cada ocho niños a los que se les extrae las amígdalas no se benefician. En el mejor de los casos, la amigdalotomía es innecesaria en estos niños y, en el peor, es perjudicial. La historia de sangrado muestra que la medicina puede cometer errores. Quizás es hora de que rectifiquemos esto, ya que sabemos lo poco que logra.

Carlos Bunay